laboratoire Analyse et Traitement Informatique de la Langue Française (ATILF)
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Mots du TLFI

KALÉIDOSCOPE, subst. masc.


KALÉIDOSCOPE, subst. masc.
A. Instrument tubulaire contenant un jeu de miroirs et des fragments de verre mobiles, diversement découpés et colorés, produisant des figures qui varient à chaque secousse reçue par l’appareil. Brevets d’invention relatifs au transfigurateur ou kaléidoscope. Le 6 juin 1818, Alphonse Giroux prend un brevet pour avoir rendu mobile l’une des tables de verre noir ou miroir pour l’instrument d’optique nommé kaléidoscope (D’ALLEMAGNE, Hist. jouets, 1902, p. 286) :

... sans
quitter la scène des yeux, je tournais le kaléidoscope doucement,
doucement, admirant la lente modification de la rosace. Parfois l’insensible
déplacement d’un des éléments entraînait des conséquences bouleversantes.
J’étais autant intrigué qu’ébloui, et bientôt voulus forcer l’appareil à me
livrer son secret. Je débouchai le fond, dénombrai les morceaux de verre, et
sortis du fourreau de carton trois miroirs...
GIDE, Si le grain, 1924, p. 352.

B. P. anal.

1. Ensemble de formes et de couleurs variées. Le paysage,
vivifié et modifié par ces groupes de bâtiments à la voile ou à l’ancre, et
par les diverses positions qu’ils prennent (...) fait du Bosphore un
kaléidoscope merveilleux
(LAMART., Voy. Orient,
t. 2, 1835, p. 394). Les nuages, (...) montagnes de neige (...) qui se
teignent de rouge (...) et d’or pâle, qui se jouent en mille métamorphoses
sans répéter jamais les capricieuses combinaisons de leur kaléidoscope éternel
(POMMIER, Athéisme, 1857, p. 133). Il ne
faut pas que des tableaux trop nombreux et trop disparates sollicitent
l’attention (...). Sans quoi le visiteur (...) ne voit plus qu’un kaléidoscope
d’images bariolées qui dansent devant ses yeux
(RÉAU,
Archives, bibl., musées, 1909, p. 38).

2. Assemblage d’éléments divers, parfois hétéroclites. Ces pages
sont un kaléïdoscope, car je dois y déposer au fur et à mesure toutes les
nuances que je revêts
(BARB. DAUREV.,
Memor. 1, 1837, p. 152). Le rêve : un kaléidoscope d’idées (GONCOURT,
Journal, 1859, p. 619). Ces divers artifices [d’harmonie]
pouvant être mélangés, associés, combinés entre eux de mille façons, selon
les groupements les plus variés, il en résulte un véritable kaléidoscope
musical aux combinaisons infinies
(LAVIGNAC,

Cours harm. théor. et prat., s.d., p. 95). V. aussi alacrité ex. 3.
REM. 1. Kaléidoscoper, verbe trans., littér. Faire voir comme à travers
un kaléidoscope. Mes cils se rapprochant qui me kaléidoscopaient les choses
(VERLAINE, Œuvres compl., t. 5, Confess.,
1895, p. 8). Au part. passé. Une longue-vue à la main, (...) je suivais les
paquebots qui sortaient du port (...). C’était passionnant, avec des effets
d’éclairage dignes d’une tragédie, des lames de lumière qui transperçaient la
coque (...), les agrès et les mâts kaléidoscopés dans la rondelle irréelle de
la lunette
(CENDRARS, Homme foudr., 1945, p.
113). 2. Kaléidoscopie, subst. fém., littér. Vision qui rappelle
l’observation ou les figures observées à travers un kaléidoscope. Enserrer
des paysages immenses, voir la terre sous toutes les couleurs, sous mille
aspects, et avoir un but au delà de cette
kaléidoscopie (BALZAC,
Lettres Étr., t. 1, 1836, p. 303). C’était une merveille, une fête
des yeux, que cet enchevêtrement de tons colorés, une véritable kaléidoscopie
de vert, de jaune, d’orange
(VERNE, Vingt mille
lieues,
t. 1, 1870, p. 159).

Prononc. et Orth. : [].
Att. ds Ac. dep. 1878. Ac. 1878 ,,quelques-uns écrivent ca-`` ;
LITTRÉ kaléï-. Étymol. et Hist. 1818
(Le Kaléidoscope philosophique et littéraire ou l’Encyclopédie en miniature
8 no 5 in-8o ds Fonds BARBIER) ;
1826 kaléidoscope moral (BALZAC, Physiol. mar.,
p. 153). Empr. au mot angl. formé par D. Brewster, inventeur de cet
instrument ( cf. brevet déposé en 1817 ds NED), à partir des
mots gr.

« beau »,

« forme, aspect » et

« regarder ». Fréq. abs. littér. : 56.

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